Le budget chinois de la Défense en hausse de 12,7%

publié le 04/03/2011 à 10:29, Ben Blanchard, Reuters

PEKIN, 4 mars (Reuters) – Le budget militaire officiel de la Chine progressera de 12,7% en 2011 pour atteindre 601,1 milliards de yuans (91,5 milliards de dollars), a annoncé vendredi Li Zhaoxing, porte-parole du parlement.

Le retour à la croissance à deux chiffres qui prévalait depuis plusieurs années ne manquera pas d’attiser les tensions régionales, d’autant que la diplomatie chinoise s’est faite plus ferme sur fond de différents frontaliers et de multiples contentieux avec les Etats-Unis.

En 2010, la progression des dépenses de la Défense chinoise n’avait été que de 7,5%.

Pour de nombreux experts, le véritable budget de l’Armée populaire de libération (APL) est très nettement supérieur au chiffre officiel.

A titre de comparaison, le budget du Pentagone, aux Etats-Unis, devrait atteindre les 553 milliards de dollars pour l’exercice budgétaire 2012.

« L’APL est une force importante en ce qui concerne la prise de décisions et il y a évidement une volonté de montrer à l’opinion chinoise et aux nationalistes que la Chine va continuer à se renforcer », a commenté Rory Medcalf, membre du Lowy Institute, un cercle de réflexion australien.

Cette volonté ne manquera pas d’attiser les craintes des voisins de la Chine.

REMISE EN CAUSE

La Japon a fait savoir jeudi que des chasseurs avaient décollé cette semaine après le survol d’îles de mer de Chine orientale à la souveraineté contestée par des appareils de la marine chinoise. Aucun n’a toutefois pénétré dans l’espace aérien nippon.

Les Philippines ont par ailleurs demandé des explications à Pékin après un incident survenu mercredi. Deux navires chinois ont selon elle menacé d’éperonner un bateaux philippin de reconnaissance en mer de Chine méridionale.

Plusieurs puissances asiatiques se sont lancées dans la modernisation de leur arsenal pour suivre l’évolution de l’armée chinoise, qui a notamment procédé en janvier à un premier vol expérimental du chasseur furtif J-20 alors que le secrétaire américain à la Défense Robert Gates se trouvait à Pékin.

Le premier porte-avions chinois pourrait en outre être baptisé dès cette année, soit un an plus tôt que ne le prévoyaient les experts du Pentagone, dit-on de sources militaires et politiques.

L’Inde, qui cherche à se doter de nouveaux avions ainsi que d’hélicoptères de reconnaissance et de sous-marins, a annoncé lundi une hausse de 11,6% de ses dépenses militaires.

« Pour les Etats-Unis, le Japon, l’Inde et tous les voisins de la Chine, il s’agit d’une force en plein essor dont les capacités commencent à remettre sérieusement en cause tous les calculs en matière de sécurité », souligne Dean Cheng, membre de la fondation américaine Heritage.

(Henri-Pierre André et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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