Russie: au moins 10 bombardiers Tu-160M livrés à l’armée avant 2020

MOSCOU, 7 février – RIA Novosti

Au moins dix bombardiers porte-missiles stratégiques modernisés Tupolev Tu-160M (Blackjack, selon le code de l’OTAN) seront livrés à l’Aviation russe à long rayon d’action avant 2020, a annoncé mardi à Moscou le porte-parole de l’Armée de l’air russe Vladimir Drik.

« Les Tu-160 opérationnels sont déjà en cours de modernisation. Plus de dix avions modernisés seront livrés à l’armée de l’air avant 2020 », a indiqué le colonel Drik.

Les Tu-160M sont deux fois plus efficaces que les Tu-160. Ils seront dotés d’un nouveau système d’armement permettant d’utiliser des missiles de croisière et des bombes. L’avionique des appareils fera l’objet d’une modernisation complète, selon lui.

Selon le commandant de l’Aviation à long rayon d’action Anatoli Jikharev, les avions Tu-160, ainsi qu’une trentaine de bombardiers stratégiques supersoniques Tu-22M3 seront munis de nouveaux équipements, moyens de liaison, cabines de pilotage et avionique.

L’Aviation russe à long rayon d’action comprend en outre des bombardiers porte-missiles Tu-95MS, des avions-ravitailleurs Iliouchine Il-78 et des avions de reconnaissance Tu-22M3.

Le Tupolev Tu-160 a été livré à l’armée soviétique en 1987. Il est capable d’emporter près de 40 tonnes de bombes à une distance de 14.000 km et à une vitesse de 2.200 km/h.

Les Tu-160 ont battu 44 records du monde dont ceux de la vitesse et de l’altitude en octobre 1989 et en mai 1990. En juin 2010, deux Tu-160 ont parcouru une distance de presque 18.000 km en 23 heures avec deux ravitaillements en vol. Ils ont survolé la frontière russe au-dessus des eaux neutres des océans Glacial arctique et Pacifique.

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