Japan seeks to win Thai air defense radar contract

By Tim Kelly and Nobuhiro Kubo | TOKYO

Japan is seeking to win a contract to supply Thailand with an air defense radar system built by Mitsubishi Electric Corp, as it looks to counter growing Chinese influence in the Southeast Asian nation, according to four Japanese government officials and one industry source.

The effort is part of a wider push by Prime Minister Shinzo Abe’s administration to bolster its position in the region along with its U.S. ally. The Chief of Staff of Japan’s Air Self Defense Force, Yoshiyuki Sugiyama, traveled to Bangkok last month to discuss areas of possible cooperation.

Japan expects the Thai military government to begin accepting competitive bids as early as next year as it upgrades and adds to its existing U.S. and European radar systems, the sources said. It is unclear who else may be bidding.

The value of such a contract is unclear as the specifications for the system have not yet been released. Radar systems built by Mitsubishi and other companies for Japan can stretch to hundreds of millions of dollars depending on the complexity and coverage. The sources said Japan would look to offer a lower price system because of Thailand’s limited defense budget.

Japan’s push for stronger ties with Thailand, will benefit the U.S. given the growing tensions over China’s claims in the South China Sea, according to the sources. Japan, which until 2014 had a ban on arms exports, has not previously sold military equipment to Thailand.

Since the 2014 coup brought the current Thai government to power, the U.S. has had strained relations with its old ally, which served as a staging ground for American forces during the Vietnam War, offering access to strategic airfields and ports.

In July, Thailand agreed to buy three Chinese-built submarines worth around $1 billion in a deal that illustrated Beijing’s willingness to fill the vacuum left by Washington. And last month, Thai and Chinese military planes performed acrobatic demonstrations together at the Korat Royal Thai Air Force Base, around 260 km (161 miles) northeast of Bangkok, as a prelude to the first joint military drill between the nations’ air forces.

A company spokeswoman said Mitsubishi Electric does not discuss individual deals.

“While we are aware that Thailand is moving ahead with the deployment of air defense radar, we can’t comment on the activities of individual corporations, » a spokesman for Japan’s defense ministry said.

A Thailand Defense Ministry spokesman, Kongcheep Tantravanich, said that “many countries want to sell it to us but we have to see if the system fits.” Spokesmen for the Royal Thai Navy and the Royal Thai Air Force said they had no knowledge of a plan for a new system.

Washington has a statutory obligation to withhold aid to militaries involved in coups against democratically elected governments. That includes restricting its arms makers from selling military kit to the country. Japan does not face such restrictions in engaging with the Thai government.

Tokyo is worried that China’s wooing of Thailand could further split members of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) and blunt criticism of China’s island building in the South China Sea. Beijing has claimed most of the resource-rich waterway as its own, sparking protests from other claimants, including Vietnam, the Philippines, Malaysia, Taiwan and Brunei.

The radar Japan proposes for the deal is a variant on Mitsubishi Electric’s fixed-position FSP-3 radar, an older generation system that has been used by Japan’s Self Defense Forces to detect air threats, the sources said.

Source : Reuters

 

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La Colombie réceptionne ses nouveaux sous-marins à Kiel

03/09/2012

Les chantiers navals allemands de Kiel ne connaissent pas la crise. L’Allemagne décommissionne graduellement pour raisons budgétaires ses sous-marins de Type 206A. Six sous-marins ont été récemment décommissionnés et mis sous cocon pour d’éventuels clients le 14 décembre 2010 et le 31 mars 2011. Quatre étaient basés en baltique et 2 dans l’atlantique à Wilhelmshaven en Basse-Saxe.

Ces derniers bâtiments ont trouvé acquéreur avec la Colombie comme le soulignait un article d’UPI en février dernier. En effet, le transfert des deux sous-marins (les S172-U23 et S173-U24) a eu lieu à Kiel ce 27 août 2012.

L’ARC “Intrepido” ex U-23 et l’ARC “Indomable” ex U-24 ont été modifies pour une légère tropicalisation dans les chantiers de TKMS. Ces bâtiments aideront les ARC “Pijao” et ARC ‘Tayrona” de classe 209/1200 dans la lutte contre les cartels de drogues et leurs semi-submersibles tout comme un renforcement vis-à-vis du Vénézuela.

Deux autres sous-marins pourraient être vendus par l’Allemagne à la Colombie en vue de servir de réservoir pour les pièces de rechanges nécessaires à la longévité des ARC “Intrepido” et ARC “Indomable”.

Un autre pays était sur les rangs pour l’acquisition de ces sous-marins : la Thaïlande. Quatre sous-marins lui étaient même destinés mais il semblerait qu’il n’en soit plus ainsi suite à une contre-offre de la Corée du Sud, probablement pour des sous-marins type 209, produits sous licence par Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering, les mêmes qui seront destinés à l’Indonésie.

Néanmoins, la presse allemande fait état de quatre sous-marins gardés au chaud pour un éventuel client, serait-ce pour Singapour ?

David Campese

Eurocopter: La Thaïlande lui achète quatre hélicoptères

Mis à jour le 29.08.12 à 09h06

Le gouvernement thaïlandais a approuvé l’achat au groupe Eurocopter de quatre hélicoptères pour une valeur totale de près de 4 milliards de bahts (environ 100 millions d’euros), a-t-on appris mercredi de sources officielles. Le premier fabricant mondial d’hélicoptères civils, filiale du géant européen de l’aéronautique et de défense EADS, doit permettre au royaume de renouveler une flotte trop ancienne, a précisé le vice-Premier ministre mercredi Yutthasak Sasiprapa.

Des hélicoptères de transport de troupes

Les appareils seront utilisés pour la recherche et les opérations de secours. «Nous avons besoin de remplacer de vieux hélicoptères qui sont des Huey (du constructeur américain Bell) de 40 ans», a-t-il déclaré aux journalistes. Un haut responsable de l’armée thaïlandaise a indiqué de son côté qu’il s’agissait de Cougar EC 725, des hélicoptères de transport de troupes. Le contrat représente «3,8 milliards de bahts y compris la maintenance, le service et la formation», a-t-il expliqué à l’AFP.

En juillet 2011, la Thaïlande avait cloué au sol une partie de sa flotte après trois accidents d’hélicoptères et 17 morts en huit jours, tous dans le cadre de missions de secours dans la jungle du parc naturel de Kaeng Krachan, près de la frontière avec la Birmanie.

Avec AFP