Russia to Complete Helicopter Gunship Deal to Brazil in 2012

03/09/2012

MOSCOW, September 3 (RIA Novosti)

Russia has delivered the next batch of Mi-35M Hind E attack helicopters to Brazil and will complete the contract by the end of the year, a military trade think tank said on Monday.

A total of 12 helicopters are to be delivered under a 2008 contract worth $150 million.

“The latest three machines were delivered on August 29,” said Igor Korotchenko, head of the Moscow-based Center for Analysis of Global Arms Trade.

“Brazil will receive the remaining three helicopters before the end of the year and the 2008 contract will be completed.”

The Mi-35M is an export version of the Mi-24 Hind that was used extensively in Afghanistan. The Mi-24/35 is unique among dedicated attack helicopters insofar as it can carry a load of troops, in addition to performing its offensive role.

The Sao Paulo-based newspaper Valor Economico previously reported that the Mi-35s would be used in the Amazon region, in conjunction with Brazil’s Embraer land and ground surveillance jets.

The Amazon region borders both Venezuela and Colombia, and is a prime location for transnational narco-terrorists and drug traffickers.

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Embraer concepts reveal work continues on all-new narrowbody airliner

By:   Stephen Trimble São Paulo

23 Aug 2012

Embraer is carefully preparing for a narrowbody airliner that could succeed a re-engined and possibly re-winged E-Jet family sometime after 2025.

Early concepts showing a new airliner with high-aspect ratio wings and ultra-high-bypass ratio engines mounted over the aft fuselage between a noise-shielding split-tail were revealed by Embraer in a presentation at LABACE in mid-August.

However, the new configurations are likely only initial designs. Antonini Puppin Macedo, a conceptual aircraft designer for Embraer, calls them « very preliminary ».

But they offer a window into Embraer’s ongoing effort to prepare to defend its hard-won turf in the commercial aircraft sector against new competitors from China, India, Japan and Russia.

Embraer had been close to launching a new narrowbody airliner until last November, but then took a step back to avoid challenging the re-engined and upgraded Boeing 737-7 Max and Airbus A319neo in the 130-seat class.

Embraer instead decided to re-engine its current E-Jet family that occupies the market segment just below the 120-seat threshold, with entry-into-service scheduled no later than 2018.

But it is clear that decision only postponed Embraer’s goal to eventually field an all-new narrowbody aimed at the 130-seat market provided that Airbus and Boeing vacate the segment, with their all-new narrowbodies in the future ranging between 150-220 seats.

Macedo’s presentation revealed that Embraer is steadily and deliberately working on the technologies that will be necessary to compete for orders in a market segment that has been dominated by the Airbus-Boeing duopoly for 25 years.

The presentation showed pictures of new laboratories managed jointly by Embraer and Brazilian universities. One slide showed an image of a laboratory focused on developing manufacturing techniques for low-weight composite materials. Another slide revealed a facility aimed at developing automated drilling systems for a complete fuselage barrel.

Macedo also described Embraer’s methodical development of fly-by-wire technology, which is typical of the airframer’s strategy to make incremental advances with every new product.

Embraer first developed a rudimentary fly-by-wire system with Aeritalia (now AleniaAermacchi) for the AMX fighter-trainer. The next system that appeared on the 170 airliner was a partial, open-loop fly-by-wire governing pitch and yaw but not roll, as the ailerons are controlled by a hydro-mechanical system.

With the Legacy 500, Embraer is integrating – with acknowledged difficulties – a closed-loop, three-axis fly-by-wire system for the first time. However, the system on the Legacy 500 and its sister 450 aircraft, developed by Parker Aerospace, could be the last time Embraer outsources the system. The KC-390 airlifter offers Embraer an opportunity to develop its own software for the flight control computer, which translates the sidestick inputs to the control surfaces and monitors the feedback.

By the time Embraer unveils an all-new commercial aircraft, it will have steadily matured an almost entirely in-house capacity to design and integrate a fly-by-wire control system.

Meanwhile, Embraer has steadily increased its usage of composites to now include all primary control surfaces and the fuel-carrying sponson of the KC-390. Embraer also is building a composite manufacturing facility in Evora, Portugal. « When it comes to the point of using these technologies, it’s all linked, » says Mauro Kern, executive vice-president for engineering and technology. « There’s consistency to what’s being developed in [the research and technology portfolio] to what’s being used in the next programmes, » Kern says.

Embraer’s strategy is shaped by developing performance improvements and new technologies that reduce the cost of operating the next generation of commercial aircraft, especially in terms of fuel cost. Each year, a technology roadmap with a 10- to 15-year horizon is reviewed and updated, Kern says.

« We have today 40 – a little over 40 – different [research and technology] projects going on here in several different areas – cabin comfort and biofuels, for example, » he explains. « We understand that in some areas we are maybe at the forefront of the technology already. In others, we are lagging behind, so we need to catch up. »

Source: Flight International

Brazil Delays Fighter Buys

By LUCIANA MAGALHAES

09/08/2012

BRASILIA—Brazil’s defense minister said the economic slowdown has delayed the country’s long-awaited decision to purchase a new generation of fighter jets.

« The project is not being abandoned. There will be a decision in the right time. But, today, I would prefer not to give a date, » Defense Minister Celso Amorim said in an interview. « The economic situation has taken a less-favorable turn than expected and it naturally requires caution. »

The process, which has lasted more than a decade, involves three international contenders: the Gripen NG made by Saab AB of Sweden; the F/A-18 Super Hornet from Boeing Co. of the U.S.; and the Rafale warplane manufactured by Dassault Aviation SA of France.

Brazil’s government sent a letter to the three companies in June asking them to extend their jet proposals until December. According to the government, this is a common practice that typically happens every six months if a decision isn’t reached.

« I am not in conversations with any companies at the moment, which doesn’t exclude the possibility that I might receive somebody here, » Mr. Amorim said.

In 2010, Luiz Inácio Lula da Silva and Nicolas Sarkozy, then presidents of Brazil and France, respectively, issued a joint statement saying Brazil entered into exclusive negotiations involving the Rafales. But the Brazilian government backtracked not long after and said the competition was still wide open. In the end, Mr. da Silva left the decision to his successor, Dilma Rousseff.

« Today, I wouldn’t say any company is [the] favorite, » Mr. Amorim said. « The important question is when we will do it and, then, we will again look into the proposals. There’s a need to re-equip, but it needs to be resolved accordingly with the country’s possibilities. »

Brazil will base its decision on price, quality and access to a jet maker’s technology, but « the specific weight that will be given to each one of these is something that I haven’t had the chance to discuss profoundly, » Mr. Amorim said. « There is no decision, » he added.

The defense minister said a decision earlier this year by the U.S. government to cancel an order of Brazilian-made military training planes wouldn’t weigh against Boeing. In February, the U.S. Air Force canceled an order for Super Tucanos manufactured by Embraer SA of Brazil and reopened the contest, saying top procurement officials weren’t satisfied with the documentation in the bidding.

Donna Hrinak, Boeing’s president in Brazil, said the company is « prepared to wait for the decision of the Brazilian government. » Representatives for Saab and Dassault couldn’t be reached for comment Thursday.

Other defense programs in Brazil are moving ahead, meanwhile, including one to build a nuclear-powered submarine in a joint project with France. Brazil also has purchased 50 new helicopters made locally.

Mr. Amorim is keen to see Brazil invest more in defense.

The ministry’s budget is about 1.5% of gross domestic product, or about 61.76 billion reais ($30.54 billion) in 2011. Ten years ago, spending was far lower, at 25.5 billion reais, but accounted for about 2% of GDP. Mr. Amorim said he wants to return to those levels, which would bring Brazil closer in line with spending in countries such as China, Russia and India.

« This is my goal. It’s not an approved government program. It’s something I consider reasonable to be attained, » he said.

Brazil—which fought the Paraguayan War in the 1860s and was involved in the First and Second World Wars—hasn’t become embroiled in a war in decades. But Mr. Amorim said the country needs a defense system capable of protecting its vast natural resources, which include recent discoveries of huge oil reserves off the country’s southeastern coast. Moreover, water has become a significant asset, he said.

« Today, besides the energy, the oil, or the capacity of producing food, we have a resource that is likely the most sought-after in this 21st century, which is the fresh water, » he said.

The minister said defense spending also can be a powerful way to create and keep jobs during the continuing economic slowdown, and can provide incentives for technological advances.

Source: online.wsj.com (The Wall Street Journal)

Les Philippines abandonnent l’idée des Mirage 2000-9 pour son armée de l’air

29/06/2012

Manilles abandonnerait l’idée d’acquérir des avions Dassault pour équiper son armée de l’air. Le pays souhaiterait en effet s’équiper de 12 appareils d’interception et d’attaque anti-navire dans les deux ans à venir ainsi que de six autres pour la lutte contre la guérilla.

Selon la récente déclaration de Patrick Velez du Ministère philippin de la défense les fournisseurs potentiels pour les chasseurs seraient la Corée du Sud, l’Italie, le Royaume-Uni et la Russie. Exit donc la France avec ses appareils émiriens voire qatarie un temps évoqué.

Les six autres appareils d’attaque au sol pour remplacer les vénérables OV-10 Broncos pourraient être acquis auprès des États-Unis, de la Corée du Sud ou du Brésil toujours selon le responsable du DND philippin. Exit donc les AMX italiens un temps envisagé.

Un autre contrat pour six appareils d’entrainement et d’attaque au sol est toujours en discussion.

Les Philippines se disputent territorialement les îles Spratleys avec le Vietnam et surtout la Chine. La recrudescence d’activité de la Chine dans la zone fait craindre des tensions de plus en plus fortes du fait d’une mauvaise coordination entre adminisitrations chinoises comme le révèle l’International Crisis Group.

David Campese

 

 

Rafale: les espoirs déçus de Nicolas Sarkozy

11/04/2012 | 19:37

Michel Cabirol

Il y a encore quelques jours, le président de la République espérait s’envoler pour Abu Dhabi et signer une commande de 60 Rafale. Las. Tous les efforts qu’il aura consacrés au cours de son mandat afin de décrocher un premier contrat à l’export pour le fleuron de l’aéronautique militaire française auront été vains. Il faudra attendre le prochain quinquennat…

Et Nicolas Sarkozy ne vendit pas le Rafale sous son quinquennat… Cela a été pourtant l’un de ses défis quelques mois après son arrivée à l’Elysée. Une obsession déclenchée par l’échec cuisant du Rafale au Maroc qui a préféré acheter, à l’automne 2007, des F16 américains. Une défaite pourtant inenvisageable et un véritable affront pour le nouveau président qu’il était. D’autant que dans le cas d’espèce, sa responsabilité ne pouvait pas être engagée. Résultat, vendre le Rafale est devenu au fil du temps un leitmotiv. A tel point qu’ il s’est battu jusqu’au dernier moment pour convaincre les Emirats arabes unis (EAU) de signer un contrat dans le courant du premier trimestre 2012. En vain.

Et pourtant, une visite de Nicolas Sarkozy avait été programmée le 12 février, puis en mars. Il était prêt à sauter dans un avion pour signer à Abu Dhabi cette commande de 60 appareils. Un petit Etat du Golfe, situé à quelques kilomètres des rives iraniennes, à qui Nicolas Sarkozy a beaucoup donné, dont notamment la base interarmées tricolore doublée d’un renforcement de l’accord de défense de 1995 liant les deux pays. Ce nouvel accord prévoit que les deux pays décident « en commun de réponses spécifiques et adaptées, y compris militaires, lorsque la sécurité, la souveraineté, l’intégrité territoriale et l’indépendance des Émirats arabes unis sont affectées ». Il n’a pas eu en retour ce contrat. Un échec personnel même si Dassault Aviation, qui ne voulait rien lacher sur les marges de ce contrat, n’a pas toujours été un partenaire facile pour convaincre les Emiriens. Il sera vraisemblablement signé par le prochain président. Cruel pour Nicolas Sarkozy s’il n’était pas réélu en mai.

Sarkozy a tout tenté

L’aventure du Rafale à l’export est devenue une série à rebondissements pour les observateurs  A quelques jours de la fin de la cinquième saison, le constat est sévère. Pas de commandes fermes. Et pourtant, le 18 juin 2008 le secrétaire général de l’Elysée d’alors, Claude Guéant, fanfaronnait sur « Europe 1 » que Paris allait vendre bientôt « une centaine » d’avions de combat tricolores. Pour l’heure, seules des négociations exclusives sont en cours avec les Indiens pour un contrat de 126 appareils.

Pour vendre le Rafale à tout prix, Nicolas Sarkozy a donc tout tenté.. ou presque. Y compris en le proposant à des pays, où il avait peu de chance de réussir. C’était le cas du Koweït (14), qui avait pourtant exprimé un intérêt pour l’avion tricolore, ou d’Oman (12). Mais ces deux pays du Moyen Orient, sous forte influence américaine pour l’un, britannique pour l’un, n’avaient aucune marge de manœuvre pour s’offrir un avion compétitif. Le président a même pris des intitatives périlleuses en tentant de le placer au colonel Kadhafi, lorsqu’il était venu à Paris en 2007 planter sa tente dans le parc de l’Hôtel Marigny. Le Guide aura au moins pu constater, peu avant sa mort, toute l’efficacité opérationnelle du Rafale lors de la campagne de Libye (opération Harmattan).

Le Brésil, espoir déçu

Le Brésil, autre pays, autre échec. Le président Lula avait promis de sélectionner le Rafale peu avant son départ en décembre 2010. Nicolas Sarkozy, qui une nouvelle fois s’était personnellement investi, a donné beaucoup de son temps pour décrocher cette commande de 36 appareils. Au final, Lula n’a pas tenu parole. Pourquoi ? Mystère. Mais des rumeurs de rétrocommissions ont plané, avec la présence de certains intermédiaires français, qui apparaissent aujourd’hui dans des affaires sulfureuses autour du président de la République.

Et pourtant en septembre 2009, Nicolas Sarkozy tenait la grande forme à Brasilia. « Cela était devenu une affaire personnelle », notait alors un proche de la délégation. Le dimanche, avant de s’envoler vers Brasilia, le chef de l’État sentait le succès à portée de main même si, à son départ, rien n’était acquis, les Brésiliens restant encore très prudents sur une éventuelle annonce. Mais vendre le Rafale était encore la priorité de cette visite éclair de 48 heures à Brasilia, alliée au plaisir de revoir son homologue brésilien Lula avec qui il entretenait, en dépit de leurs différences politiques, de très bonnes relations. « Le lien affecif qui les unissait pouvait laisser croire que tout était possible », assurait-on alors.

Le fol espoir brésilien

À l’issue du dîner restreint offert par Lula ce soir-là, sentant qu’il pouvait faire basculer la décision et revenir à Paris avec une promesse de vente, Nicolas Sarkozy s’accroche. Il retourne voir, tard dans la soirée, la délégation élyséenne et celle de Dassault Aviation, dont le PDG Charles Edelstenne, pour leur demander de retravailler avec les Brésiliens la proposition française selon leurs dernières exigences . « Il faut battre le fer tant qu’il est chaud et tant que nous sommes sur place », avait-il exigé. Les équipes travailleront jusqu’à l’aube pour arrêter, vers six heures du matin, l’offre qui va définitivement convaincre les Brésiliens. Bousculés, ces derniers ne peuvent plus refuser.

« Nicolas Sarkozy a lessivé toute la délégation française, y compris Charles Edelstenne réputé increvable, par son dynamisme », se rappelle-t-on dans la délégation. « Le chef de l’État nous a fait gagner en moins de 48 heures des mois de travail », soulignait-on chez l’avionneur. Car c’est bien une négociation exclusive — même si ce terme n’a pas été inscrit noir sur blanc — qu’a arrachée in extremis Dassault Aviation. Ou plutôt le chef de l’État comme l’indiquait au « Monde » Charles Edelstenne : « C’est Nicolas Sarkozy qui a vendu le Rafale, ce n’est pas nous. Le succès lui revient ». Et pourtant ce sera l’échec. Là encore, le prochain président aura de très bonne chance de signer un contrat.

La Suisse, une maladresse qui coûte cher

En Suisse, Nicolas Sarkozy s’est pratiquement tiré une balle dans le pied. Berne n’a guère apprécié les propos de Nicolas Sarkozy lors du G20 à Cannes lorsqu’il avait dénoncé les « déficiences » dans les efforts de la Suisse pour ne plus être considérée comme un paradis fiscal. « Nicolas Sarkozy a probablement un problème avec nous, je ne sais pas lequel », avait ensuite déclaré, le 11 novembre, la présidente de la Confédération, Micheline Calmy-Rey. De là à dire qu’il porte la responsabilité entière de cet échec…

Officiellement, Berne, et plus précisément le ministre en charge de la Défense, Ueli Maurer, ont notamment justifié leur choix du Gripen suédois par des considérations budgétaires, l’offre du Rafale étant estimée par les experts supérieure d’un milliard d’euros. Soit 4 milliards de francs suisses au lieu de 3 milliards, qui étaient à peu près le budget que Berne envisageait pour renouveler sa flotte d’antiques F5 Tiger. « Les arguments financiers ont joué un rôle déterminant dans le choix du type d’avion, a confirmé un communiqué officiel.

Et l’Inde ?

C’est le point positif. Le Rafale est en pole position mais pour l’heure, rien n’est signé.  De surcroît, il est difficile de mettre ce début de succès au crédit de l’Elysée, tant Nicolas Sarkozy a multiplié les maladresses lors de ses visites en Inde. Même si l’Etat français a, à l’été 2007, poussé Dassault Aviation, qui était très hésitant, à concourir pour cet appel d’offres mirifique estimé à 18 milliards de dollars. A l’époque, Dassault Aviation attendait des garanties de Paris.

Tout comme aux Emirats et au Brésil, le prochain président de la République devrait en toute logique assister à la signature de ce contrat en Inde. Ce sera aussi probablement le cas au Qatar (entre 12 et 26), et peut-être en Malaisie (18). Il le devra en grande partie à l’obsession de son prédécesseur…

Source: la Tribune

Rafale : le Brésil pourrait faire une offre groupée avec l’Inde

Par Rémy Maucourt – Publié le 28 mars 2012

L’achat du Rafale est un sujet de discussions au sommet des BRICS de New Delhi. La presse brésilienne affirme mardi que le Brésil et l’Inde pourrait négocier ensemble avec Dassault.

Deux commandes d’un coup pour le Rafale ? Le quotidien brésilien Folha de Sao Paulo affirme que la présidente Dilma Rousseff cherche une solution commune avec l’Inde pour obtenir un rabais sur le Rafale de Dassault.

Les conditions d’un éventuel achat commun restent difficiles à évaluer. Les deux pays n’ont pas les mêmes besoins en terme de configuration d’appareils. Reste que tout élément qui pourrait convaincre le Brésil est une bonne chose pour Dassault Aviation.

Le Brésil négocie depuis 2001 l’achat de 36 Rafale. Le départ du président Lula, clairement favorable à l’avion français, a ralenti le processus. De l’avis général, le choix indien pourrait influencer favorablement les Brésiliens.

La concurrence du F/A-18 Super Hornet de Boeing sur ce marché est rude, mais Dassault peut compter sur des possibilités étendues de transfert de technologies. La loi américaine limite ces échanges, un vote du Sénat pouvant les annuler à tout moment.

L’Inde a annoncé fin janvier le lancement de négociations exclusives pour acheter l’avion de chasse français. Le contrat, estimé à environ 10 milliards d’euros, porte sur la fourniture de 126 Rafale.

Source: l’Usine Nouvelle

Aerospace, defense deals reach record totals in 2011

NEW YORK, Feb. 7 (UPI)

Global aerospace and defense business reached record levels in 2011, up from $22 billion in 2010 to $44 billion, despite fears it could turn out to be a bad year overall for the industry, latest data indicated.

Most fears were based on reports of a decline in defense acquisitions, which did happen but was more than offset by an aerospace boom that seems set to continue this year.

U.S.-affiliated transactions dominated activity and cross-border deals showed a significant increase.

Government cutbacks and the allied withdrawal from Iraq and reduction in military commitments in Afghanistan gave rise to warnings last year that the defense industry was headed for a downturn but the high level of aerospace transactions has weighed in to produce upbeat results.

Findings of the industry’s surprise performance came in Mission Control, a quarterly PwC US analysis of mergers and acquisition activities in the aerospace and defense industries worldwide. The report used data from the fourth quarter figures and overall figures for the year.

« We saw a wide-ranging mix of deals in 2011 as global aerospace and defense M&A activity reached record levels, » said Scott Thompson, U.S. aerospace and defense leader at PwC.

« Larger deals became more common, driven by sales of slower-growth defense businesses and private equity exits, while smaller deals drove the bulk of deal volume as major players with ample liquidity focused on acquiring growth, » Thompson said.

The aggregate deal value during the year reached $43.7 billion supported by 341 deals, compared to total deal value of $21.9 billion and 332 deals in 2010.

The 2011 record surpassed the level of transactions reached in 2007 of $42 billion.

It was a year marked by mega deals in excess of $1 billion each, one of those for a total value of $16 billion.

A big increase in aerospace deals contrasted with a decrease in defense contracts.

Both aerospace and defense manufacturers are looking to markets in Asia and Latin America for a continued growth in orders. Asian and Latin American countries, including many in peacetime conditions, are busy modernizing their forces and fleets, activities that are set continue this year.

Government cutbacks in Western countries will continue to take their toll, however.

« The uncertain outlook is causing defense contractors to further globalize in the face of growing competition for a shrinking pool of business. These trends will play a major role in deal activity as the year unfolds, » Thompson said.

However, competition in the industry is growing too, as several countries continue multibillion-dollar investments to modernize their own aviation and defense industries and enter the markets on competitive terms.

Many nations, including China, India and Brazil, are trying to take advantage of the changing conditions and develop their own industries to compete with established rivals.

 

KMW, Brazil sign tank support deal

MUNICH, Germany, Nov. 9 (UPI) — The Brazilian army has signed an industrial logistic support contract with Germany’s Krauss-Maffei Wegmann for its Leopard 1A5 tanks.

Work during the five-year contract will be conducted by the newly founded KMW subsidiary, KMW do Brasil.

The contract covers more than 220 Leopard 1A5s and other vehicles of the Leopard product family, as well as a large number of simulators and training equipment.

KMW will conduct the largest part of the assignment in close cooperation with the currently established development, assembly and service center for land systems, its South American subsidiary KMW do Brasil Sistemas Militares Ltda.

The Brazilian army ordered 220 Leopard 1A5 main battle tanks as well as peripheral systems from KMW. The delivery of the tanks and systems will be completed this year.

Krauss-Maffei Wegmann GmbH & Co. leads the European market for armored wheeled and tracked vehicles. At locations in Germany, Brazil, Greece, the Netherlands, Singapore, Turkey and the United States, some 3,500 employees develop, manufacture and support a product portfolio ranging from air-transportable, heavily armored wheeled vehicles through reconnaissance, anti-aircraft and artillery systems to heavy battle tanks, infantry fighting vehicles and bridge-laying systems.

Source: UPI

Dassault fait la promotion du Rafale au Brésil

Le 02 septembre 2011 par Barbara Leblanc

Le groupe Dassault poursuit sa politique de lobbying pour vendre son Rafale au Brésil.

Le directeur de la filiale brésilienne du groupe français, Jean-Marc Merialdo, a vanté les mérites de l’appareil du groupe devant le Sénat brésilien le 1er septembre.

Au cours d’une audience qui a duré une heure et demie, il a notamment répondu à plusieurs questions des parlementaires portant sur les transferts de technologie et sur les modalités de financement. « Nous avons insisté sur les qualités de l’avion par rapport à ses concurrents (le F/A-18 Super Hornet de Boeing et le Gripen NG de Saab) et nous leur avons montré que nous étions prêts à un transfert complet de technologie d’ores et déjà autorisé par les autorités françaises », explique le directeur.

Concernant les modalités de financement, il n’est pas été en mesure de les préciser tant que le contenu technique des avions n’était pas défini avec précision. « Notre offre a été faite il y a deux ans et le Brésil a changé depuis, sa croissance s’est améliorée, ses taux d’intérêts ont changé », souligne-t-il.

Au total, le Brésil doit se décider quant à l’acquisition de 36 avions de combat multi-rôles. Son objectif étant de moderniser son armée de l’air. Le Rafale de Dassault serait le favori, devant le F/A-18 Super Hornet de Boeing et le Gripen NG de Saab. Mais cet engouement pour le français a perdu quelque peu de teneur suite à la décision de la présidente Dilma Rousseff d’ajourner sa décision à début 2012. Par ailleurs, au mois d’août le ministre de la Défense, Nelson Jobim, grand soutien du dossier Dassault a été contraint à la démission. Un frein supplémentaire à la candidature française.

Source: L’Usine Nouvelle

Argentina aerospace firm delivers first project

26.07.2011

One year after its revival, Argentina’s state-owned aerospace manufacturer has announced delivery of its first major project to the national air force. On 8 July, Fabrica Argentina de Aviones (FAdeA) handed over an IA-58 Pucura counter-insurgency aircraft with a new set of maintenance upgrades.

It is the first step in a series of moves to upgrade the maintenance, communications, navigation and engines for the IA-58 fleet, which is entering its fifth decade of service.

The project is also the first step in the government’s attempted revival of a domestic aerospace industry. The IA-58 work re-establishes core operations of FAdeA, along with a similar programme involving the IA-63 trainer fleet.

Beyond those projects there are plans to further strengthen FAdeA and the company has launched development of a new jet trainer with Chile the IA-73.

Argentina has also committed to join the Embraer KC-390 twin-jet airlifter programme. The arrangement includes a deal allowing FAdeA to supply spoilers, flap fairings, tail cone, and electronic cabinet and doors for the nose landing gear and ramp for all KC-390s.

FAdeA was revived after the Argentinian government re-nationalised the company after a 15-year ownership by Lockheed Martin. The company traces its roots to 1927, when the former Fabrica Militar de Aviones began building European aircraft under licence.

Source: Flight International