La Norvège souhaite acquérir des P-8A Poseidon

Le ministère norvégien de la Défense a annoncé son intention d’acquérir cinq nouveaux avions de patrouille maritime du type américain P-8A Poseidon. Représentant un investissement de plus d’un milliard d’euros, les appareils devraient être livrés par Boeing en 2021 et 2022.

Ils sont appelés à remplacer les six vieux P-3C Orion de l’armée de l’air norvégienne, mis pour emploi au service de la marine, ainsi que les trois Falcon 20 utilisés pour des missions de guerre électronique.

En service dans l’US Navy, déjà vendu à l’Inde et également retenu par le Royaume-Uni, le Poseidon permettra à la Norvège de maintenir une capacité à long rayon d’action de lutte antinavire et anti-sous-marine, de surveillance maritime, de sauvetage et de renseignement. Les cinq nouveaux appareils contribueront en particulier à renforcer les moyens norvégiens face à la remontée en puissance de la flotte russe, à commencer par ses sous-marins, dont l’activité a repris de la vigueur ces dernières années. C’est dans cette perspective également qu’Oslo compte renouveler ses six sous-marins de la classe Ula. Dans cette perspective, un choix est attendu en 2017 entre les deux modèles en compétition : le Scorpene 2000 du Français DCNS et le type 212A de l’Allemand TKMS.

Conçu à partir de l’avion de ligne 737-800 de Boeing, le P-8A mesure 38.56 mètres de long pour 38.8 mètres d’envergure, sa masse maximale au décollage étant de 83.5 tonnes. Ce biréacteur est conçu pour la mise en oeuvre de missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que de torpilles Mk50 et Mk54.

Source : Met et Marine


Boeing T-X Headed Toward First Flight

By: Valerie Insinna, November 29, 2016

ORLANDO, Fla. — The Boeing-Saab T-X trainer is on track to fly by the end of the year after completing afterburner engine runs last week, Boeing officials said.

Only a few more major tests remain before the plane makes its inaugural flight, said program manager Ted Torgerson during a Nov. 23 interview ahead of the Interservice/Industry Training, Simulation and Education Conference (I/ITSEC).

“We are clicking off all of our test points, we have tested around somewhere around nearly 1,200 test points on the jet on ground tests,” he said.

The next test involves putting the plane, engine running, through the motions of a flight — takeoff, climb and landing — with the aircraft tied down to the runway, Torgerson said. The company will also check how the airplane responds to simulated system failures. After that, a Boeing-Saab board will clear the aircraft for flight, and the Federal Aviation Administration will certify it. Finally, the company will conduct low-, medium- and high-speed taxi tests before flying the jet.

“We’re looking to fly soon, before the year is over” Tom Conard, the company’s T-X capture team leader, reiterated during a Tuesday briefing at I/ITSEC. “And as we’re preparing that jet to fly, our flight crews are training in the training system devices to prepare them exactly what they’re going to see in the jet.”

A second Boeing T-X was revealed to the press during a September rollout ceremony shortly before it went through structural proof tests. The company is currently powering all of the systems on the airplane, will fuel the plane in a matter of weeks and plans to move quickly through tests for an early 2017 flight, Togerson said.

The Boeing-Saab team is competing against one other clean-sheet design, manufactured by Northrop Grumman. Two other teams are banking on less risky existing designs. Lockheed Martin has partnered with KAI to offer the T-50A, a version of the Korean company’s T-50 trainer. Raytheon joined with Leonardo and CAE on the T-100, which uses Alenia Aermacchi M-346 as the basis.

If all goes according to schedule, the Boeing-Saab plane will fly around the same time as the US Air Force issues its final request for proposals, which officials have targeted for a December release. The service has already put forward several draft request for proposals, which detail threshold requirements as well as objective requirements that could knock hundreds of millions of dollars off a company’s total evaluated price.

Boeing, for its part, has stressed that its clean-sheet design was tailored specifically for the threshold requirements, and officials have not detailed how close it can get to the objective.

« We’re going to meet all the requirements and growth provisions for the future,” Conard said. « It has no radar, it has no weapons, it is not doing anything except advanced fast jet training. »

Asked whether Boeing plans to incorporate such features for potential opportunities currently under discussion by the Air Force — such as an exercise of light-attack aircraft that could inform a program of record, or a proposal to hire industry to play the aggressor role in training exercises — Conard demurred.

“We’ll look at that after we win T-X,” he said. “We’ve got to win T-X, and then from there we will able to adapt and work in future variants. And I’ll leave it at that.”


F/A-18: Le Koweit s’approche d’une décision

28 nov. 2016 | Par Guillaume Belan

Il en était question depuis plusieurs mois, la nouvelle s’approche doucement d’une décision : le Koweit s’apprête à commander 28 F/A-18 Super Hornet. C’est ce qu’a confirmé le General Lafi al-Azemi, responsable des acquisitions militaire du Koweit. Le marché devrait dépasser les 5 Mds de dollars. Les F/A-18 de Boeing viendront remplacer les F-18 vieillissants. Des F-18 que Boeing s’est engagé à reprendre selon le général al-Azemi. Le Koweit en dispose de 39.

Il y a quelques semaines le département d’état américain avait accordé son feu vert pour cette vente. A noter que le le Koweit s’est récemment porté acquéreur de 28 Eurofighter Typhoon (lire ici). L’émirat s’apprête donc a gonfler considérablement ses capacités de chasse et de bombardement, à l’instar du Qatar, qui, outre le Rafale, souhaiterait acquérir jusqu’à 72 F-15 (lire notre article ici). Des besoins apparus avec la montée en puissance des tensions régionales (Yémen, Syrie, Irak, Iran…) qui provoque une certaine course aux armements dans la région. Le Koweit vient également de commander des hélicoptères H225M (relire ici).

Source: Air&Cosmos

New Zealand Considers 2030 With $14B Defense Capability Plan

By: Nick Lee-Frampton, November 22, 2016

WELLINGTON, New Zealand — Following the delayed defense white paper released last June, New Zealand’s minister of defense, Gerry Brownlee, on Nov. 16 released the Defence Capability Plan (DCP) 2016, detailing the $14.3 billion investment in capability needed out to 2030.

Five areas have been selected for capability investment, according to the DCP, including cyber protection and support, intelligence support, littoral operations, operations in the Antarctic Ocean and southern bodies of water, and air surveillance.

Barely was the ink dry on the entire DCP, however, when a 7.8 earthquake resulted in the closure of the New Zealand Defence Force headquarters in Wellington as well as the evacuation of the government’s national cyber defense center, which is under the purview of the Communications Security Bureau.

Intelligence support has long been encouraged; there was concern expressed by Air Force personnel to Defense News more than eight years ago that intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) capabilities — particularly of the Royal New Zealand Air Force’s P-3K2 Orion air surveillance capability — were in excess of the capacity to process, analyze and distribute such information.

With Boeing upgrading the Orion’s underwater ISR « to better detect and deter underwater threats, » the potential flow of data merely increases even as consideration is given to replacing the Orions when the six-aircraft fleet retires in the 2020s, having entered service in the 1960s.

Replacement platforms may not be like for like, as ‘investment in remotely piloted aerial systems is also under consideration,’ the DCP noted.

By 2030, there will be either a surface combatant capability in service or under procurement to replace the Navy’s two Anzac-class frigates, the DCP said.

Meanwhile, there are plans to add a third ice-strengthened offshore patrol vessel (OPV) to the Navy’s OPV fleet, with upgraded communications and sensors by 2027 to extend the fleet’s life into the 2030s. New torpedoes are due by 2028.


Embraer Responds to New Zealand RFI for Airlift, Surveillance Aircraft

By: Nigel Pittaway, November 17, 2016


MELBOURNE, Australia — Embraer has responded to a recent New Zealand request for information (RFI) for a Future Air Mobility Capability (FAMC), with an offer for five KC-390 multimission transport aircraft.

The KC-390 is under development against a contract for 28 aircraft to replace the Brazilian Air Force’s fleet of Lockheed C-130H Hercules, with first deliveries beginning in 2018. The Brazilian aircraft manufacturer said it also holds letters of intent, for a further 32 aircraft, from five different countries and is actively marketing the aircraft to potential customers in Europe, the Middle East and Latin America.

The New Zealand proposal marks the company’s first opportunity for the KC-390 in the Asia-Pacific region, and the bid is supported by Boeing defense products division under the terms of a teaming agreement announced at the Farnborough International Airshow in July.

The Royal New Zealand Air Force’s FAMC program seeks to acquire a fixed-wing transport capability to replace the country’s five C-130Hs and two Boeing 757s, either with two new aircraft or a single type able to meet essential requirements in both strategic and tactical airlift roles.

Delivery of the first aircraft is required by February 2020 and for initial operational capability (IOC) to follow in February 2021. Final operational capability (FOC) is required no later than February 2024. The first replacement aircraft for the 757 fleet is required to arrive in New Zealand before Feb. 1, 2025, and IOC declared by Feb. 1, 2026.

“We are very positive that we can provide the best solution for New Zealand for the mission requirements that they have presented to us (and) I think they are very interested in the KC-390. But we understand and respect that this is a competition and we will fulfill all the required steps of the process,” Embraer Defense & Security President and CEO Jackson Schneider said at the company’s corporate headquarters in São Paulo, Brazil, last week.

The KC-390, shown here, is under development against a contract for 28 aircraft to replace the Brazilian Air Force’s fleet of Lockheed C-130H Hercules, with first deliveries beginning in 2018. Photo Credit: Nigel Pittaway/Staff
“We are in advanced talks with New Zealand (but) we are not negotiating contracts at the present time. The process is advanced, but it is a competition and we’re not the only bidder,” he said.

Schneider said that the only other manufacturer with a product in the same class as the KC-390 currently in production is US giant Lockheed Martin, with the C-130J Super Hercules.

He also revealed that Embraer is negotiating with what he considers a global civil customer for the KC-390, which will be certified to US Federal Aviation Administration and European Aviation Safety Agency airworthiness requirements, but declined to provide specific details.

“There is one specific discussion with a global company for a fully civil application. It will not require too much customization for the specific mission that they are talking to us about,” he said.

Another senior Embraer executive also revealed that the manufacturer is considering the development of a maritime patrol version of its new E190-E2 commercial airliner at the invitation of the New Zealand government to meet a forthcoming RFI for a Future Air Surveillance Capability.

The RFI will canvas proposals to replace the Royal New Zealand Air Force’s recently updated Lockheed P-3K2 Orion maritime patrol aircraft in the mid-2020s, for an FOC planned sometime between 2023 and 2025.

Embraer Defense & Security’s commercial senior vice president, Fernando Ribeiro de Queiroz, said the company will develop a maritime patrol version of the 190-E2, the latest version of its successful commercial « E » jet family, if required by the customer, but he also suggested that a KC-390 configured for the maritime patrol role might provide greater synergy with the FAMC response if New Zealand’s requirements are not inflexible.

“We are responding to the maritime patrol requirement with the -E2, because the requirements that New Zealand has asked for fits better with that platform. But our proposal for the tender is that, if they are able to adjust some of the requirements a little bit, we are able to support it with the KC-390,” he said.

“For example New Zealand wants the airplane to achieve M0.82, but if this speed is not a strong requirement we can support them with the KC-390, which is capable of M0.80,” he added.

Embraer is proposing to modify the KC-390 with a 360-degree surface search radar installed in the nose, similar to the configuration offered to Canada in that country’s long-range search-and-rescue competition, together with a palletized maritime patrol mission system.

“A palletized mission system and radar equipment in the nose and other equipment would fulfill the requirements for maritime patrol, but it does not compromise the other missions that the aircraft is already capable of performing,” de Queiroz explained.

“You can take out the mission system and fly with cargo, passengers, medevac, etc., so it would be a single fleet with perhaps two aircraft capable of being configured for maritime patrol and five dedicated to air mobility. It is how we can show synergy between both projects, but at the same time we have a solution that is 100 percent dedicated to maritime patrol with the E190-E2.”


Brazil Delays Fighter Buys



BRASILIA—Brazil’s defense minister said the economic slowdown has delayed the country’s long-awaited decision to purchase a new generation of fighter jets.

« The project is not being abandoned. There will be a decision in the right time. But, today, I would prefer not to give a date, » Defense Minister Celso Amorim said in an interview. « The economic situation has taken a less-favorable turn than expected and it naturally requires caution. »

The process, which has lasted more than a decade, involves three international contenders: the Gripen NG made by Saab AB of Sweden; the F/A-18 Super Hornet from Boeing Co. of the U.S.; and the Rafale warplane manufactured by Dassault Aviation SA of France.

Brazil’s government sent a letter to the three companies in June asking them to extend their jet proposals until December. According to the government, this is a common practice that typically happens every six months if a decision isn’t reached.

« I am not in conversations with any companies at the moment, which doesn’t exclude the possibility that I might receive somebody here, » Mr. Amorim said.

In 2010, Luiz Inácio Lula da Silva and Nicolas Sarkozy, then presidents of Brazil and France, respectively, issued a joint statement saying Brazil entered into exclusive negotiations involving the Rafales. But the Brazilian government backtracked not long after and said the competition was still wide open. In the end, Mr. da Silva left the decision to his successor, Dilma Rousseff.

« Today, I wouldn’t say any company is [the] favorite, » Mr. Amorim said. « The important question is when we will do it and, then, we will again look into the proposals. There’s a need to re-equip, but it needs to be resolved accordingly with the country’s possibilities. »

Brazil will base its decision on price, quality and access to a jet maker’s technology, but « the specific weight that will be given to each one of these is something that I haven’t had the chance to discuss profoundly, » Mr. Amorim said. « There is no decision, » he added.

The defense minister said a decision earlier this year by the U.S. government to cancel an order of Brazilian-made military training planes wouldn’t weigh against Boeing. In February, the U.S. Air Force canceled an order for Super Tucanos manufactured by Embraer SA of Brazil and reopened the contest, saying top procurement officials weren’t satisfied with the documentation in the bidding.

Donna Hrinak, Boeing’s president in Brazil, said the company is « prepared to wait for the decision of the Brazilian government. » Representatives for Saab and Dassault couldn’t be reached for comment Thursday.

Other defense programs in Brazil are moving ahead, meanwhile, including one to build a nuclear-powered submarine in a joint project with France. Brazil also has purchased 50 new helicopters made locally.

Mr. Amorim is keen to see Brazil invest more in defense.

The ministry’s budget is about 1.5% of gross domestic product, or about 61.76 billion reais ($30.54 billion) in 2011. Ten years ago, spending was far lower, at 25.5 billion reais, but accounted for about 2% of GDP. Mr. Amorim said he wants to return to those levels, which would bring Brazil closer in line with spending in countries such as China, Russia and India.

« This is my goal. It’s not an approved government program. It’s something I consider reasonable to be attained, » he said.

Brazil—which fought the Paraguayan War in the 1860s and was involved in the First and Second World Wars—hasn’t become embroiled in a war in decades. But Mr. Amorim said the country needs a defense system capable of protecting its vast natural resources, which include recent discoveries of huge oil reserves off the country’s southeastern coast. Moreover, water has become a significant asset, he said.

« Today, besides the energy, the oil, or the capacity of producing food, we have a resource that is likely the most sought-after in this 21st century, which is the fresh water, » he said.

The minister said defense spending also can be a powerful way to create and keep jobs during the continuing economic slowdown, and can provide incentives for technological advances.

Source: (The Wall Street Journal)

Ship Trials Clear Unmanned Little Bird For French Demo

August 09, 2012
By Graham Warwick

LAS VEGAS — Boeing’s H-6U Unmanned Little Bird (ULB) has completed autonomous takeoffs and landings from a ship as the unmanned helicopter is readied for a French navy demonstration late this year.

The demonstrator aircraft completed 14 landings and takeoffs from a leased commercial oil-rig tender in 20 hr. of flight tests off Fort Lauderdale, Fla., in July.

Two safety pilots were on board, one watching for air traffic and the other monitoring the landings and takeoffs, but the helicopter operated autonomously under the command of a ground control station operator on the ship’s bridge.

Boeing had previously landed the ULB on a moving platform towed by a truck and on a pitching platform simulating deck motion in conditions up to sea state 4. Conditions for the sea trial were calm, with a maximum of only plus or minus 3 deg. pitch and plus or minus 6 deg. roll.

Trials were conducted at vessel speeds up to 10 kt. and wind over deck up to 10 kt. from different directions.

Landings use a differential GPS system that exchanges the relative positions of the helicopter and ship over a data link, and software that allows the aircraft to anticipate deck motion, and is accurate to within 10 cm, Boeing says.

Boeing has two ULB demonstrators, a 3,100-lb. gross-weight aircraft based on a commercial MD Helicopters MD 530, and a 4,700-lb. gross-weight aircraft based on the MH-6M Mission Enhanced Little Bird.

One of the helicopters has been shipped to France for the automatic deck-landing sea trials on a navy La Fayette-class frigate late this year, led by prime contractor Thales and shipbuilder DCNS.

Source: Aerospace Daily & Defense Report

Boeing vend 84 chasseurs F-15 à l’Arabie Saoudite

Le 30 décembre 2011 par Barbara Leblanc

Le groupe américain décroche le 29 décembre un contrat de plus de 22 milliards d’euros.

C’est l’administration Obama qui annonce la nouvelle. Les chasseurs conçus par Boeing seront dotés de technologies électroniques avancées. Le contrat prévoit la vente de 84 unités, mais aussi la modernisation de 70 chasseurs plus anciens.

Cela fait plus d’un an que les Etats-Unis avaient obtenu le feu vert du Congrès pour la vente de ces appareils. Mais le processus a été ralenti face aux tensions dans la région.

Selon la Maison Blanche ce contrat permettra la création de 50 000 emplois américains et de raffermir la coopération régionale en matière de défense avec l’Arabie Saoudite.

« Il illustre l’engagement américain en faveur d’une Arabie saoudite forte en matière de capacité de défense, qui est un élément-clé de la sécurité de la région, estime Andrew Shapiro, haut fonctionnaire du département d’Etat. A l’évidence, l’une des menaces pour l’Arabie Saoudite est l’Iran ».

Washington tout comme Ryad s’inquiètent du programme nucléaire de Téhéran, soupçonné de chercher à se doter de l’arme atomique sous couvert d’un programme énergétique civil. « Ce contrat est donc un message fort envoyé par Washington », assure-t-il.

Téhéran a menacé ces derniers jours de fermer le détroit d’Ormuz, par où transite entre un tiers et 40% du trafic pétrolier mondial, en cas de nouvelles sanctions internationales contre son programme nucléaire controversé, un geste qui exposerait la république islamique à une réaction militaire des Etats-Unis.

Source: L’usine nouvelle

La chute du Faucon noir : Washington soupçonne Islamabad de trahison

15:32 16/08/2011
Par Konstantin Bogdanov, RIA Novosti

L’épave de l’hélicoptère de reconnaissance américain qui s’est écrasé en mai au Pakistan pourrait se retrouver entre les mains des Chinois, bien que les représentants militaires pakistanais réfutent catégoriquement une telle possibilité, en déclarant que les débris du MH-60 Black Hawk endommagé ont été remis aux Américains. Néanmoins, les experts sont enclins à croire les déclarations des médias sur la « coopération » sino-pakistanaise, et estiment qu’ainsi Islamabad insinue que les Etats-Unis ne sont pas le centre de l’Univers.

Deux principaux journaux occidentaux ont annoncé en même temps que les services de renseignement pakistanais auraient laissé un groupe d’ingénieurs chinois examiner et photographier l’épave de l’hélicoptère MH-60 Black Hawk des forces spéciales, qui s’est crashé en mai pendant l’opération d’élimination du chef d’Al-Qaïda Oussama Ben Laden à Abbottabad. Les sources du Financial Times et du New York Times du gouvernement américain, proches du renseignement américain, affirment qu’il est certain que les Chinois ont été autorisés à examiner non seulement les éléments de la partie arrière de l’épave, mais également de prélever des échantillons du revêtement radio-absorbant secret.

Les forces spéciales américaines ont perdu l’appareil en mai pendant l’opération destinée à éliminer le chef d’Al-Qaïda Oussama Ben Laden à Abbottabad. L’appareil appartenait au 190e escadron d’hélicoptères d’opérations spéciales et un nombre extrêmement limité de versions modifiées d’appareils de ce type étaient capables d’accomplir des missions spéciales.

Les hélicoptères MH-60 Black Hawk, en dotation des Night Stalkers (rôdeurs de nuit, c’est ainsi qu’on appelle le 160e escadron), utilisent les technologies de furtivité radar Stealth, sont dotés d’équipements permettant de réduire le bruit des moteurs et d’une panoplie d’appareils de reconnaissance pour les missions de nuit.

Selon la version officielle, pendant le débarquement, des commandos de marine, l’hélicoptère est entré dans un courant d’air chaud ascendant, l’équipage a mal évalué l’altitude de sécurité et a accroché un des murs avec le rotor principal. L’appareil a percuté le sol en endommageant le rotor mais l’équipage n’a pas été blessé et a participé à l’opération. Avant de quitter les lieux, les commandos de marine ont fait exploser l’hélicoptère endommagé. Néanmoins, plusieurs éléments de sa structure, dont un a pu être examiné par les Chinois, n’ont pas été détruits.

Les signaux et les deux jambes

« Il s’agit d’un signal sérieux », estime Evgueni Satanovsky, président de l’Institut du Proche-Orient, et de souligner que si, en dépit des objections très fermes des Américains, Islamabad a réellement autorisé les Chinois à accéder à l’épave de l’hélicoptère, le Pakistan l’a certainement fait en misant sur le partenariat stratégique avec la Chine dans le contexte de la menace émanant de l’Inde.

« En faisant la somme des investissements de la Chine dans la construction du port de Gwadar et l’élargissement de la route du Karakorum, ainsi que dans d’autres projets d’infrastructure au Pakistan, y compris les pipelines et les usines métallurgiques, il devient évident que Pékin est le principal allié d’Islamabad dans les secteurs économiques et militaires », a expliqué à RIA Novosti Evgueni Satanovsky.

La réaction officielle d’Islamabad à l’opération visant à éliminer Oussama Ben Laden a été particulièrement négative, et les insinuations selon lesquelles Ben Laden était caché par les militaires pakistanais ont provoqué une sévère réprimande du premier ministre Gilani. Mais le Pakistan ne souhaite pas détériorer ses relations avec les Américains.

« La Chine demeure pour Islamabad l’un des plus proches alliés, mais le Pakistan balancera entre Pékin et Washington pour ne froisser personne », fait remarquer Sergueï Kamenev, responsable du département Pakistan de l’Institut d’études orientales de l’Académie des sciences de Russie. Selon l’expert, certains progrès dans ce schéma des relations sont possibles, cependant on n’assiste actuellement à aucun changement important d’équilibre des forces et rien n’indique que les Etats-Unis ou la Chine ont considérablement changé leur attitude envers le Pakistan.

Evgueni Satanovsky voit dans les relations américano-pakistanaises actuelles plus d’éléments négatifs, mais il fait remarquer que cela ne signifie pas que le gouvernement pakistanais est prêt à rompre ses relations avec Washington pour se réorienter sur Pékin.

« Dans les conditions du refroidissement avec les Etats-Unis, les Pakistanais utiliseront la Chine en tant que fenêtre sur le monde, a déclaré M. Satanovsky à RIA Novosti. Islamabad n’a pas l’intention de rompre ses relations avec les Etats-Unis, cependant il montre qu’il possède une alternative. Comme nous le savons, il est toujours préférable de prendre appui sur deux jambes que sur une seule ».

Les conflits d’intérêts des militaires

La coopération militaro-technique est l’un des éléments clés dans l’interaction entre Islamabad et Pékin. Ainsi, par exemple, le port de Gwadar, mentionné ci-dessus, sera plutôt à double usage et deviendra de facto une base navale chinoise. Actuellement, le Pakistan lance la production sous licence du chasseur léger JF-17 Thunder, qui était élaboré dans le cadre d’un programme sino-pakistanais conjoint. De plus, la Chine et le Pakistan ont signé des contrats portant sur les avions de détection radar longue portée, et les fournitures gratuites de nouveaux chasseurs chinois J-10 sont prévues. Tout cela permet d’affirmer que la proportion de matériel chinois dans l’armée de l’air pakistanaise ne fera que croître.

Par ailleurs, le Pakistan est également un important acheteur d’armements américains et bénéficie de l’aide militaire américaine. Le lien étroit entre les sphères militaires et de renseignement d’Islamabad et leurs collègues de Washington dure depuis longtemps, et les épisodes tels que la lutte contre la présence soviétique en Afghanistan, l’extrémisme islamique et le terrorisme faisaient naître des coalitions originales.

« Il existe divers groupes parmi les militaires pakistanais et la direction du renseignement inter-services, affirme Sergueï Kamenev. Il n’y a pas d’accord unanime ». Tout un groupe de militaires pakistanais est pro-américain, et il était au courant des plans d’élimination de Ben Laden et a même contribué à leur mise en œuvre, malgré le rejet catégorique de l’implication dans cette affaire des autorités pakistanaises. D’autres collaborateurs du département militaire et du renseignement sont prochinois. Ils accordent beaucoup d’importance aux fournitures d’armes chinoises et à la localisation des technologies de défense chinoises au Pakistan.

Salon de l’aéronautique de Moscou : l’industrie française arrive en force

Trente-quatre entreprises françaises seront présentes au Salon russe de l’aéronautique qui ouvre ses portes demain près de Moscou. Safran est sûr de signer des contrats. Airbus espère placer des commandes pour son moyen-porteur A320 NEO.

Deux mois après un Salon du Bourget exceptionnel pour l’aéronautique, et avant tout pour Airbus, les principaux acteurs mondiaux du secteur se retrouvent à partir de mardi à Moscou pour un salon, certes, de moindre envergure mais cependant prometteur : le MAKS, qui se tient tous les deux ans. Après 10 milliards de dollars de commandes enregistrées en 2009 et compte tenu des besoins du marché russe, estimés par Boeing à 1.000 appareils civils d’ici à 2030, l’édition 2011 devrait être riche en contrats.

Pour les Français, présents sur place avec 34 entreprises, la signature phare est prévue demain soir en présence du Premier ministre Vladimir Poutine : elle portera sur la création d’une coentreprise entre Safran et l’agence publique russe d’exportation d’armes Rosoboronexport. « Ce sera une première en Russie, une association forte et opérationnelle », confie aux « Echos » Marc Sorel, directeur de la filiale russe de l’équipementier français. Au sein de la branche aéronautique du groupe, l’entreprise concernée devrait être Sagem (solutions et services en optronique, avionique, électronique et logiciels critiques, pour les marchés civils et de défense). En décembre dernier, lors de la visite du Premier ministre François Fillon à Moscou, Sagem avait déjà signé avec Rosoboronexport un protocole d’intention sur une coentreprise dans la navigation inertielle.

Le MAKS devrait aussi permettre au motoriste Snecma, filiale de Safran, d’étendre son carnet de commandes pour le Superjet, le nouvel avion moyen-courrier russe. C’est le premier modèle civil conçu par la Russie postcommuniste, grâce à de nombreux partenaires occidentaux, dont Safran en coentreprise avec une société russe. Au moins deux nouveaux contrats de commandes fermes de Superjet devraient être signés au cours du salon, par une compagnie aérienne russe et une non-russe. Soit 22 avions supplémentaires dans un carnet qui compte jusqu’ici 170 commandes fermes. Après de multiples retards, le Superjet a enfin pris son envol au printemps avec deux appareils assurant des vols commerciaux, l’un pour la compagnie russe Aeroflot, l’autre pour l’arménienne Armavia.

Les espoirs d’Airbus

Dans le cadre du MAKS, où volera en démonstration le très gros porteur A380, Airbus, qui n’avait rien vendu lors de la précédente édition de 2009, compte pareillement gonfler ses commandes. La compagnie russe Transaero devrait lui acheter huit moyen-courriers A320 NEO. A la veille de l’édition 2011, les pourparlers se poursuivaient pour de « possibles autres contrats, de 30 à 50 avions », glisse une source, ajoutant cependant : « Les autorités russes ont fait passer le message à leurs industriels : sous le feu médiatique du salon, il faut acheter russe et non étranger. » Airbus signera par ailleurs, demain mardi, un nouveau contrat avec VSMPO-Avisma, la société russe de titane, ce matériau crucial en aéronautique. Des produits de plus en plus finis seront livrés, afin de limiter les étapes intermédiaires de transformation.

Quelque 60 % de l’approvisionnement d’Airbus en titane provient de Russie. « Contre 100 % pour Boeing, qui en achète cinq fois plus que nous, regrette une source proche du dossier. Les Russes aiment ça car cela leur assure des entrées de cash. D’où les faveurs dont bénéficie Boeing chez les autorités et chez Aeroflot. Au contraire, la collaboration industrielle que les Européens avaient proposée sur le long terme peine à se matérialiser. »